Para entender Bitcoin, hay algunas otras definiciones para aclarar primero, incluida la de moneda digital. .

Este tipo de moneda no tiene forma física, por lo que no se puede ver ni tocar, pero teóricamente, se puede usar de la misma manera que el dinero tradicional, incluida la compra y venta de bienes y servicios. La moneda digital se puede utilizar en todo el mundo, siempre que las partes acepten este tipo de pago, intercambiándose entre carteras digitales.

La criptomoneda es un tipo de moneda digital, que se basa en la criptografía y utiliza principios matemáticos complejos para crear y analizar algoritmos. Bitcoin es la forma de criptomoneda más reconocida, pero no es la única opción.

Bitcoin utiliza tecnología blockchain y un libro mayor descentralizado para operar. En términos hipotéticos, blockchain es como una hoja de cálculo duplicada en redes de computadoras con la tecnología que crea la capacidad para que las personas actualicen regularmente la hoja de cálculo con transacciones.

Los registros son públicos y se verifican fácilmente, lo que crea una sensación de apertura. Bitcoin no tiene una autoridad reguladora primaria, y no existe una versión centralizada de su registro. Los reguladores se están involucrando cada vez más, pero la estructura reguladora actualmente no se acerca al mismo grado que las impuestas a los valores o productos bancarios.

 

¿Qué es exactamente un Bitcoin?

En resumen, bitcoin son piezas de código informático complicado con un valor en dólares fluctuante impulsado por el mercado. Son creados por computadoras y usan cantidades significativas de energía (¡más sobre el uso de energía más adelante!) En su creación.

Un bitcoin no está vinculado a ningún banco o agencia reguladora en particular, y los usuarios se identifican con un número de identificación de billetera. , en lugar de por un nombre.

Bitcoin fue la primera criptomoneda importante creada, que apareció en enero de 2009. Su creación se ha atribuido a un desarrollador llamado Satoshi Nakamoto, aunque es posible que varias personas participaron en su desarrollo bajo el paraguas de este nombre. Puedes encontrar especulaciones sobre su verdadera identidad. si cavas un poco. Quienquiera que fuera realmente Nakamoto, desapareció, dejando atrás su fortuna en bitcoins.

Aunque la cadena de bloques y su libro mayor en línea asociado están disponibles públicamente, las personas pueden almacenar sus bitcoins en su propio hardware, un sistema de almacenamiento llamado » almacenamiento en frío . «

Esto proporciona una capa de protección contra el robo, en contraste con el » almacenamiento en caliente , ”Un sistema donde la criptomoneda se almacena en la nube y enfrenta un mayor riesgo de ser robada.

Sin embargo, si alguien almacena su bitcoin en hardware personal y ya no tiene acceso a ese hardware, pierde permanentemente el acceso al bitcoin que posee. Una estimación sugiere que de esa manera ya se han perdido $ 30 mil millones en bitcoins. Para evitar esta pérdida, las personas inteligentes involucradas en transacciones de bitcoins hacen una copia de seguridad de su billetera en línea. archivo dat cada vez que envían o reciben bitcoins y almacenan de forma segura este archivo duplicado.

Es importante tener en cuenta que, sí, bitcoin es actualmente la forma más popular de moneda de la red blockchain, pero, debido a que la criptomoneda no está regulada o está prohibida en todo el mundo (con Islandia como una excepción única), podrían aparecer nuevas formas en cualquier lugar. tiempo. O bien, otros tipos de uso frecuente, incluidos Bitcoin Cash, Litecoin, Ethereum, EOS y Ripple, algún día podrían aumentar en popularidad y superar el uso de bitcoin.

Algunos países todavía consideran que esta moneda es ilegal ; específicamente, esos países son Marruecos, Bolivia, Ecuador, China y Nepal. (PS Bitcoin es legal en los EE. UU.) Las leyes que rodean el uso de Bitcoin continúan evolucionando, y los gobiernos a menudo debaten preguntas, como si Bitcoin debería:

• ser aceptado como moneda de curso legal

• estar sujeto a impuestos

• tener su comercio regulado

• tener su minería regulada

«Leyes y regulaciones relacionadas con Bitcoin y otras criptomonedas», se lee , «Puede cambiar varias veces al año a medida que las instituciones financieras se adaptan al mercado y los cambios de opinión del gobierno».

“Si está planeando un viaje al extranjero, es muy recomendable investigar de antemano las políticas de Bitcoin del país objetivo a través de un sitio web oficial del gobierno. Esto es especialmente importante si viaja por negocios «.

 

Minoristas en línea que utilizan Bitcoin

Algunos minoristas aceptan bitcoins como pago por sus bienes y servicios. En noviembre de 2018, al menos 15 minoristas importantes hacerlo, siendo Overstock.com el primero en hacerlo, a partir de enero de 2014.

Desde junio de 2014, Expedia.com ha aceptado pagos con bitcoins cuando los clientes desean reservar habitaciones de hotel (pero aún no para sus otros servicios), mientras que eGifter.com permite a las personas comprar tarjetas de regalo, incluso para minoristas que no aceptan bitcoins directamente.

Cuando alguien realiza una compra, la cantidad relevante de bitcoins se envía desde su billetera en línea a la billetera del vendedor. Por lo general, hay tarifas involucradas en las transacciones de bitcoin, pero actualmente son bastante pequeñas, sin tarifas continuas como puede experimentar con los bancos. Las tarifas involucradas se pagan a:

• servidores que admiten redes bitcoin, lo que probablemente implicará unos pocos centavos cada vez que realice una transacción

• intercambios en línea necesarios para convertir bitcoins en efectivo tradicional

•   grupos de minería Unido; las personas a menudo se unen a grupos de bitcoins, y estos grupos normalmente cobrarán, digamos, una tarifa del 1% o solicitarán donaciones a los miembros

Entonces, aunque las transacciones de bitcoins no son gratuitas, pueden ser significativamente menos costosas que las tarifas tradicionales de transferencia de dinero. Tenga en cuenta que no hay ningún tipo de seguro para depositantes (como la cobertura de la FDIC) disponible para los ahorros de bitcoin de alguien, y no está respaldado por metales preciosos o seguro SIPC.

 

Inversores de Bitcoin

Algunas personas se quedan con el bitcoin que acumulan, considerándolo una inversión. El valor de bitcoin fluctúa a diario y puede consultar Coindesk o un sitio similar para verificar los valores actuales.

En este momento, hay alrededor de $ 2 mil millones en bitcoins. en existencia (que son aproximadamente 16,3 millones de bitcoins en circulación actual); cuando el valor total alcance la marca de 21 millones de monedas, no se crearán más. Se estima que esto sucederá en 2040.

 

Minería Bitcoin

Un elemento crucial para comprender Bitcoin es el proceso de minería. Un «minero» es una persona que incluye su computadora en la red bitcoin, y estas computadoras sirven como sitios de contabilidad para transacciones bitcoin. A cambio de su trabajo, los mineros ganan bitcoins.

Más específicamente, como «trabajo», los mineros compiten por bitcoin al intentar resolver problemas matemáticos desafiantes. Estos problemas son tan complejos que, en lugar de tratar de resolverlos directamente, los mineros usan computadoras de alta velocidad para crear una multitud de conjeturas, jugando con las probabilidades de que una de sus respuestas sea correcta y ganen la criptomoneda bitcoin. Estos problemas se conocen como problemas de “prueba de trabajo”, que es el nombre de aquellos que requieren recursos informáticos intensivos para resolverlos.

Cada uno de estos problemas, explica LifeWire.com , tiene un «conjunto de posibles soluciones de 64 dígitos». Una computadora, que funciona día y noche, puede resolver un problema en un promedio de dos a tres días, aunque definitivamente puede llevar más tiempo. Con solo una computadora involucrada, el minero solo puede ganar de 50 a 75 centavos por día; cuando resta los costos de electricidad involucrados, no es un generador de dinero, en absoluto.

Pero, los mineros que ejecutan, digamos, 500 computadoras por día pueden generar hasta $ 500 por día. Entonces, para ser rentable, un minero debe invertir significativamente en hardware de computadora y / o colaborar con un grupo de mineros para aumentar exponencialmente el poder del hardware. «Este requisito de hardware prohibitivo», concluye el artículo, «es una de las mayores medidas de seguridad que disuade a las personas de intentar manipular el sistema bitcoin».

 

Abusos de Bitcoin

LifeWire.com enumera tres formas de abuso de bitcoins. Incluyen:

• Demoras en el tiempo de confirmación: debido a que se necesitan varios segundos o minutos para que las transacciones se confirmen en el gran «enjambre de computadoras» involucradas, una persona que usa un clic súper rápido puede gastar el mismo bitcoin más de una vez, pagando a diferentes personas la misma moneda. En última instancia, este abuso se detecta y se corrige, pero si los vendedores cuyas transacciones se niegan ya han enviado bienes, pierden tanto el dinero como los productos.

• Organizaciones de grupos que toman demasiada participación: los mineros se organizan en grupos / grupos y dividen los bitcoins que se extraen con éxito. Las personas que organizan las piscinas pueden sacar más de los premios compartidos.

• Los intercambios en línea se pueden administrar de manera deficiente: las personas que intercambian bitcoins por efectivo en nombre de los mineros pueden ser deshonestas. Pueden ser incompetentes. Sí, esto también puede suceder en organizaciones bancarias más tradicionales, pero los bancos convencionales tienen seguro FDIC, mientras que los intercambios de bitcoins no.

El anonimato de las operaciones de bitcoin también puede parecer peligroso, aunque debido a que el historial de cada billetera de bitcoin es público y transparente, esto ayuda a mitigar la capacidad de los mineros con malas intenciones de usar el sistema con fines ilegales.

Aquí hay algo más a considerar. Una vez que realiza una transacción de bitcoin, el resultado es definitivo. Si, por ejemplo, usa una tarjeta de crédito para comprar algo, existen medios legales para obtener una reparación si no está satisfecho. Con bitcoin, no lo hay. Final es final.

 

Desafíos de poder

El proceso de extracción de bitcoins consume una cantidad significativa de electricidad, tanto que Newsweek  El artículo advierte que «Bitcoin Mining está en camino de consumir toda la energía del mundo para 2020». Ya, dice el artículo, se cree que la electricidad necesaria para administrar la minería de bitcoins supera el consumo de energía de 159 países diferentes.

Y, a medida que ocurre cada transacción, debe agregarse y confirmarse en el libro mayor en línea. A medida que un número cada vez mayor de personas y computadoras se convierten en parte de esta red blockchain, las ecuaciones matemáticas involucradas continuarán volviéndose cada vez más complejas, lo que probablemente impulsará aún más la demanda de más energía.

Un artículo en el Washington Post  pone este uso de energía en contexto, compartiendo cómo la red bitcoin genera 14 millones de billones de posibles hashes (es decir, posibles soluciones a los problemas matemáticos) cada segundo.

Incluso si cada participante empleara el hardware informático más eficiente del mundo (que definitivamente no lo hacen), esto aún implicaría al menos 1.200 millones de vatios (gigavatios) de energía instantánea, comparable a la generada por uno de los reactores nucleares ubicados en el Estados Unidos.

CriptomonedaseICO.com  ofrece una perspectiva diferente sobre el uso de energía involucrado, señalando cómo cada transacción de la red bitcoin consume suficiente energía para alimentar un hogar promedio en los Países Bajos.

 

Una nota sobre Islandia

Numerosas redes de bitcoins están ubicadas en Islandia, un país con energía renovable barata debido a los volcanes que se encuentran allí y porque los gélidos vientos árticos pueden enfriar las salas de servidores de computadoras. Los costos de energía más baratos significan que los mineros de bitcoin pueden aumentar aún más sus ganancias.

Islandia también es el primer país (y, en el momento de redactar este artículo, el único) en regular el uso de criptomonedas, a partir de septiembre de 2018.Las redes de Bitcoin ahora deben registrarse en la Autoridad de Supervisión Financiera del país, con esta legislación creada para combatir las actividades terroristas. y blanqueo de capitales.

La criptomoneda puede ser una herramienta útil para las personas involucradas en estas actividades ilegales; Debido a que las personas usan números de identificación de billetera en lugar de nombres reales para las transacciones, esto proporciona anonimato.

Otra preocupación de los funcionarios islandeses se centra en la naturaleza volátil de las criptomonedas, con un informe de 2018 de The Icelandic Data Center Industry . señalando que la combinación de problemas de consumo de energía y la naturaleza especulativa del comercio de cifrado representan un factor de riesgo enorme para sus mercados locales vulnerables.

Por Sarack David

Experto en Finanzas y Desarrollo empresarial. Cuento con estudios de Economía y dos maestrías en negocios. Estudie programas especializados en instituciones como Harvard y Stanford. He Impactado mas de 10,000 Startups y Emprendimientos.

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