Aunque Bitcoin domina gran parte del mercado y los medios de cifrado desde que fue el primero en comercializar, existen muchas otras opciones para las personas interesadas en invertir en criptomonedas .

En realidad, hay miles de tipos diferentes de criptomonedas, o altcoins, en el mercado hoy. Dos de las criptomonedas más populares son Litecoin y Ethereum, que a menudo se encuentran en la lista de las cinco primeras por capitalización de mercado.
¿Por qué son tan populares estas monedas y cuál es la diferencia?

Si bien a menudo se comparan, estas monedas son en realidad bastante diferentes desde un punto de vista técnico, y cuando los inversores miran poner su dinero en Litecoin frente a Ethereum, diferentes personas pueden elegir una sobre la otra por diferentes razones.

Profundicemos en los detalles.

 

Ethereum vs.Litecoin: similitudes y diferencias clave

• Ambas criptomonedas se pueden comprar en la mayoría de los principales intercambios.
• Ambos tienen tiempos de transacción rápidos (más rápidos que Bitcoin).
• Ambas son redes de igual a igual de código abierto.
• Ambos utilizan actualmente la minería de Prueba de trabajo, pero Ethereum puede cambiar a Prueba de participación.
• LTC tiene un límite de suministro de 84 mil millones de monedas. Ethereum no tiene un límite de suministro fijo.
• Ethereum tiene recompensas de bloque más bajas para los validadores, lo que mantiene el suministro bajo control.
• Litecoin tiene tarifas de transacción, mientras que Ethereum tiene tarifas de gas.
• Litecoin se usa principalmente como moneda, mientras que Ethereum también se puede usar para crear contratos y transferir propiedades.

 

Principales características de Litecoin

Litecoin (LTC) fue creado en 2011 por el ex empleado de Google Charlie Lee. En realidad, es una bifurcación de la cadena de bloques de Bitcoin, lo que la hace similar a Bitcoin de varias maneras.

Una bifurcación ocurre cuando los mineros no están de acuerdo con una actualización realizada a una cadena de bloques de prueba de trabajo. La versión actualizada se convierte en una bifurcación de la versión original, y los mineros que no aceptaron la actualización continúan minando la cadena de bloques original. Charlie Lee inició una actualización de la cadena de bloques de Bitcoin, pero no suficientes mineros aceptaron la actualización, por lo que se convirtió en una bifurcación que se llamó Litecoin.

El objetivo de Lee al crear Litecoin era hacer una versión más rápida, justa y barata de Bitcoin. Litecoin tiene tarifas de transacción más bajas que Bitcoin y es hasta cuatro veces más rápido extraer cada bloque. Se necesitan 10 minutos para extraer un bloque de Bitcoin, pero solo 2,5 minutos para extraer un bloque de Litecoin.

Esto significa que también lleva menos tiempo completar cada transacción. Litecoin también tiene un suministro total mucho mayor que Bitcoin.

Hay 84 millones de Litecoins, pero solo 21 millones de Bitcoins. Al igual que Bitcoin, cada Litecoin se puede dividir hasta 8 lugares decimales.

En 2017, la red Litecoin implementó tanto el Testigo Segregado, o SegWit, como el Protocolo de Red Lightning. Ambas fueron actualizaciones destinadas a la cadena de bloques de Bitcoin, pero la comunidad minera de Bitcoin no pudo ponerse de acuerdo sobre ellas tan rápido como lo hizo la comunidad de Litecoin.

Dado que la capitalización de mercado de Litecoin es menor, es menos riesgoso para la red probar nuevas actualizaciones de lo que sería en la red de Bitcoin. De esta manera, Litecoin se ha convertido en un campo de pruebas para nuevas funcionalidades.

SegWit aumentó la cantidad de transacciones que se podían completar cada segundo almacenando solo los datos más importantes en la cadena de bloques principal. Con menos datos en cada bloque, la minería es más rápida y los tiempos de transacción se aceleran.
Lightning Network permite procesar pequeñas transacciones fuera de la cadena de bloques principal. Esto hace posible realizar transacciones diarias, como comprar una taza de café, y hacer que la transacción se realice lo suficientemente rápido.

 

Minería Litecoin

Litecoin se crea utilizando el mismo protocolo de prueba de trabajo que Bitcoin. Esto significa que una red de mineros calcula cálculos complejos para mantener en funcionamiento la cadena de bloques de Litecoin, y reciben Litecoins recién acuñadas como recompensa por su trabajo. Sin embargo, la minería de Litecoin se diferencia de la minería de Bitcoin por el uso del algoritmo de hash Scrypt.

Los mineros de Bitcoin pueden agruparse, lo que provoca la centralización en la red. Esto pone a la red en riesgo de ser superada por un grupo de mineros que se baten juntos. El algoritmo Scrypt evita que los mineros se agrupen.

Tarifas de transacción de Litecoin

A medida que los compradores y vendedores realizan transacciones utilizando LTC, se ponen en cola en lo que se llama mempool. Cuando los mineros extraen nuevos bloques, cada nuevo bloque puede contener una cierta cantidad de datos de transacciones.

Los datos de las transacciones alineadas se colocan dentro de los nuevos bloques, y cuando eso sucede, la transacción se procesa. Los mineros son recompensados ​​con tarifas por cada transacción. La tarifa por una transacción LTC suele ser de $ 0.05.

Al igual que Bitcoin, Litecoin está destinado a ser una moneda transaccional y / o una reserva de valor. Esto difiere de Ethereum, que tiene una capa adicional de funcionalidad a su diseño.

 

Principales características de Ethereum

El entusiasta y programador de Bitcoin, Vitalik Buterin, ideó el concepto de Ethereum y publicó un documento técnico que describe sus usos en 2013. Otros desarrolladores que creyeron en la idea ayudaron a codificar la cadena de bloques Ethereum, que se puso en marcha en 2015.

Aunque Ethereum puede funcionar como un medio de intercambio similar a otras criptomonedas, su objetivo principal es actuar como una plataforma de aplicaciones descentralizada. El token de éter (ETH) actúa como combustible para contratos y aplicaciones construidas en la plataforma. Los usuarios pueden crear contratos inteligentes en la cadena de bloques Ethereum.

Estos contratos pueden contener información o intercambios como transferencias de propiedad, conjuntos de reglas, intercambios monetarios u otros acuerdos.

El aumento de las ofertas iniciales de monedas, o ICO, que se produjo en 2017 se debió en gran parte a Ethereum. La red permite a los desarrolladores crear fácilmente sus propios proyectos de tokens personalizados y vender tokens a los inversores.

Ethereum es una cadena de bloques mucho más rápida que Bitcoin y Litecoin. Los bloques se extraen cada 10 a 20 segundos.

Otra diferencia principal entre ETH y LTC es que no hay un límite de suministro limitado de Ethereum. Dado que la cadena de bloques Ethereum fue diseñada para ser una plataforma para servicios de aplicaciones descentralizados, el equipo decidió no limitar el suministro. Ethereum tiene una recompensa de bloque mucho menor que LTC o BTC, lo que mantiene el suministro bajo control.

Ethereum y Litecoin son similares en el sentido de que son redes de igual a igual de código abierto. Esto significa que cualquiera puede leer su código fuente o unirse a su red, y cualquiera puede comprar equipo para extraer Litecoin.

 

Minería Ethereum

Actualmente, Ethereum utiliza un sistema de minería de prueba de trabajo similar a Litecoin. La red está considerando cambiar a un consenso de prueba de participación (POS), que reemplazaría a los mineros con validadores. Los validadores bloquean algunas de las monedas que tienen, y su poder de extracción depende de cuántas monedas hayan apostado.

Una vez que han apostado, comienzan a validar bloques y votan qué bloques creen que se pueden agregar a la cadena de bloques. Si el bloque por el que votaron se agrega a la cadena, reciben una recompensa proporcional a su participación. POS requiere mucha menos energía y menos recursos que POW, ya que los mineros POW tienen que hacer mucho más «trabajo» para minar bloques.

Ethereum Gas

Si bien Litecoin tiene tarifas de transacción, Ethereum usa un sistema diferente llamado gas. El gas es una unidad que mide la cantidad de esfuerzo computacional requerido para ejecutar operaciones como transacciones ETH. Esto es similar a calcular cuánta gasolina se necesitaría para llevar un automóvil de un lugar a otro. Cuando los usuarios envían ETH, pagan una tarifa de gas para completar la transacción.

 

Diferencias de precio entre LTC y ETH

Litecoin y Ethereum son criptomonedas populares, pero su precio de token individual tiende a ser bastante diferente. Esto se debe en parte a que la capitalización de mercado de cada moneda es diferente, pero también a que el suministro de Ethereum es mucho mayor que el de Litecoin.

Litecoin tiene un suministro máximo de 84 mil millones de monedas, mientras que Ethereum no tiene un límite de suministro limitado. Entonces, aunque Ethereum podría tener una capitalización de mercado mayor, el precio de 1 ETH aún podría ser mucho más bajo que el precio de 1 LTC.

 

¿Por qué invertir en Litecoin o Ethereum?

A diferencia de muchas criptomonedas pequeñas, es probable que tanto Litecoin como Ethereum se queden a largo plazo. Esto es importante para los inversores porque no quieren poner su dinero en una moneda que podría desaparecer o cerrarse.

Ambas monedas han existido desde los primeros días de la industria de la criptografía, tienen muchos seguidores, equipos dedicados que trabajan en ellas y están disponibles en la mayoría de los principales intercambios.

Un riesgo de poseer Litecoin es que la funcionalidad SegWit puede implementarse en la cadena de bloques de Bitcoin en el futuro. Esto eliminaría una de las ventajas que Litecoin tiene actualmente sobre Bitcoin.

Para los usuarios que buscan realizar transacciones en criptomonedas, existen razones para elegir cualquiera de las dos monedas. Técnicamente, las transacciones de Ethereum pueden ser más rápidas que las transacciones de Litecoin debido al tiempo de generación de bloques más rápido. Sin embargo, la red Ethereum almacena mucha más información que la red Litecoin, lo que puede afectar los tiempos de transacción. Litecoin está más orientado a compras y transacciones, mientras que Ethereum está diseñado para otros tipos de intercambio de información y creación de aplicaciones.

Litecoin a menudo se llama la plata al oro de Bitcoin. Se considera una inversión alternativa segura, pero es posible que nunca crezca en valor tanto como Bitcoin. LTC se enfrenta a muchos competidores, por lo que su camino hacia la adopción no está claro.

Sin embargo, sus similitudes con Bitcoin pueden, en última instancia, hacerlo útil. A medida que crece el uso de Bitcoin, será difícil para la red BTC manejar todas las transacciones. LTC podría convertirse en una opción secundaria para manejar tipos similares de transacciones y obtener mejores tasas de transacción.

La red Ethereum tiene un tremendo potencial para aplicaciones descentralizadas, pero aún está por verse si eso se traducirá en que el token ETH tenga valor.

Una métrica importante a tener en cuenta es el apoyo de la comunidad para cada moneda. Para comparar, actualmente hay alrededor de 2.700 tweets cada día sobre Litecoin, frente a 10.800 sobre Ethereum.

Ethereum procesa casi 20 veces más transacciones por segundo que Litecoin. Dado que la red Ethereum tiene una oferta tecnológica única, su comunidad de desarrolladores y seguidores es mucho más sólida. Para que Litecoin tenga éxito, debe tener un valor claro para los inversores.

Muchos inversores criptográficos eligen mantener una cartera diversificada de monedas, que podría incluir algunas de ETH y LTC.

 

Construyendo una cartera de criptomonedas

A pesar de la emocionante funcionalidad que ofrecen estas dos monedas, la tecnología y la industria de las criptomonedas son nuevas y volátiles. Otra plataforma podría finalmente volverse popular y hacer que estas monedas sean irrelevantes. Es importante que los inversores sean conscientes de los riesgos y presten atención a medida que madura el mercado.

Si está interesado en invertir en Litecoin y Ethereum, u otras criptomonedas, existen formas sencillas de agregarlas a una cartera de inversiones.

Por Sarack David

Experto en Finanzas y Desarrollo empresarial. Cuento con estudios de Economía y dos maestrías en negocios. Estudie programas especializados en instituciones como Harvard y Stanford. He Impactado mas de 10,000 Startups y Emprendimientos.

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