A estas alturas, es probable que haya oído hablar de Bitcoin y el mercado de las criptomonedas, incluso si no ha comenzado a agregar activos digitales a su cartera de inversiones.

Una encuesta de 2021 realizada por New York Digital Investment Group encontró que, si bien el 53% de los estadounidenses no poseía activos digitales, el 55% dijo que consideraría agregar criptomonedas a su cartera.

Las criptomonedas han demostrado ser una clase de activo volátil, que a veces registra ganancias porcentuales de dos dígitos en un solo día. Si bien estos cambios bruscos de precios han generado ganancias lucrativas para algunos inversores, otros han sufrido pérdidas dolorosas.

Es importante que los inversores comprendan los fundamentos y los riesgos del mercado de las criptomonedas antes de comenzar a invertir. Aquí hay un vistazo más de cerca a algunos conceptos básicos.

 

Criptomonedas 101

Algunos consideran que las criptomonedas son una forma de moneda, mientras que otros las ven como un depósito de valor similar al oro.

Ya usamos “dinero digital” en forma de tarjetas de crédito y débito y servicios como PayPal. Poco a poco hemos ido eliminando el uso de papel y dinero metálico. Algunos países, como Suecia, están eliminando el papel moneda por completo. Mientras tanto, los bancos centrales de todo el mundo están investigando las monedas digitales de los bancos centrales o CBDC , dinero virtual que tiene el respaldo de una nación soberana en la forma en que lo hacen las monedas fiduciarias .

En 2008, Satoshi Nakamoto publicó un artículo titulado «Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de igual a igual». Satoshi, el inventor de bitcoin, es una persona o grupo de personas que no han sido identificadas y permanecen en el anonimato hasta el día de hoy. En 2009, se llevó a cabo la primera transacción de bitcoins entre Satoshi y el programador Hal Finney. Las primeras altcoins se lanzaron en 2011, incluida Litecoin .

Los informes de noticias vincularon el uso de Bitcoin y otras criptomonedas a la actividad ilegal en la web oscura. Algunas estafas importantes y fallas de empresas, incluido el robo de cientos de miles de Bitcoins en el intercambio de criptomonedas Mt. Gox, contribuyeron a la volatilidad en los primeros años del mercado.

Sin embargo, en 2017, el interés generalizado en Bitcoin y otras criptomonedas se disparó, enviando su precio cerca de $ 20,00. Los precios cayeron en 2018, pero volvieron a subir en 2020, ya que los controles de los paquetes de estímulo pandémico y para quedarse en casa hicieron que el dinero de los inversores volviera al mercado de las criptomonedas.

Bitcoin se disparó por encima de los $ 60,000 y todo el mercado de cifrado superó los $ 2 billones en valor de mercado. Sin embargo, desde entonces, las preocupaciones de una represión regulatoria han provocado que los precios caigan nuevamente, con Bitcoin reduciendo a la mitad su valor a alrededor de $ 30,000.

 

Blockchain 101

No todas las criptomonedas se construyen con tecnología blockchain , pero algunas de las más grandes sí. Una cadena de bloques es un registro inmutable de transacciones. Estas transacciones no tienen que ser de naturaleza monetaria. Las cadenas de bloques se pueden usar para crear contratos, rastrear el movimiento de productos, registrar votos, demostrar que se llevaron a cabo transferencias de propiedad y mucho más.

Las criptomonedas y las cadenas de bloques funcionan de la mano. Por ejemplo, así es como funciona la minería de Bitcoin : se crean nuevas monedas a través del proceso de mantener la precisión de su cadena de bloques. Los mineros utilizan la potencia informática para resolver complejas ecuaciones criptográficas. A medida que se resuelven estas ecuaciones, demuestran que toda la información transaccional en la cadena de bloques de bitcoin es precisa.

Como recompensa por mantener la cadena de bloques, se crean y se entregan Bitcoins a los mineros. La cadena de bloques de bitcoin es pública y descentralizada. Esto significa que cualquiera puede ver cualquier transacción entre dos direcciones bitcoin. Sin embargo, no sabe a quién pertenecen esas direcciones.

La descentralización de la cadena de bloques significa que no hay un solo individuo, empresa o gobierno a cargo de Bitcoin y la cadena de bloques. Los mineros pueden proponer y adoptar cambios en el código de la cadena de bloques. Sin embargo, el 51% o más de los mineros deben optar por un cambio para que se implemente; de ​​lo contrario, Bitcoin se bifurca en dos mercados.

 

Riesgos de las criptomonedas

Toda inversión conlleva riesgos y las criptomonedas no son una excepción. Estos son algunos de los más importantes que los inversores deben conocer:

1.    Volatilidad de precios: como se mencionó, el precio de Bitcoin se redujo a la mitad en un par de semanas en 2021. Si bien el mercado de valores es conocido por ser una clase de activos volátiles, la turbulencia en los precios de las acciones no se acerca a la de los precios de las criptomonedas. El mercado sigue siendo muy especulativo, lo que lo hace propenso a grandes oscilaciones de precios y aumenta el riesgo de que los inversores bloqueen las pérdidas.

2.    Robo: Una de las decisiones que deben tomar los inversores después de comprar criptomonedas es si almacenar las monedas y los tokens en una billetera caliente o una billetera fría . Las carteras calientes son herramientas de almacenamiento digital. El riesgo para ellos es que son más vulnerables a los ataques y los robos. Tomemos, por ejemplo, el incidente de Mt. Gox que ocurrió en 2011. Si bien el mercado de las criptomonedas ha avanzado mucho en términos de seguridad desde entonces, los robos y piratería siguen siendo un riesgo.

3.    Fraude y estafas: La naturaleza bulliciosa de la industria de las criptomonedas desafortunadamente significa que los estafadores también se sienten atraídos por el mercado. En 2021, la Comisión Federal de Comercio (FTC) informó que entre octubre de 2020 y mayo de 2021, más de 7,000 personas reportaron pérdidas de más de $ 80 millones por falsas oportunidades de inversión.

4.    Claves olvidadas: si bien la solución de almacenamiento de billetera fría puede evitar los piratas informáticos, algunos usuarios de este método han caído en la desafortunada situación de no recordar la contraseña de su billetera, o «claves» en la jerga criptográfica. Eso significa que podría haber fortunas de las que las personas no puedan sacar provecho. De los 18,5 millones de Bitcoin existentes en circulación en enero de 2021, se estimó que alrededor del 20% estaba «perdido» o atrapado en una billetera.

5.    Supervisión regulatoria: los reguladores chinos avivaron la volatilidad en el mercado de las criptomonedas en 2021, después de tomar medidas drásticas en las operaciones de minería de criptomonedas y ordenar a las empresas de pago que no hicieran negocios con empresas de la industria. Los reguladores del Reino Unido también han prohibido un intercambio de cifrado líder. También se esperan más reglas y regulaciones criptográficas , incluso de países como los EE. UU., Lo que podría causar repercusiones en el uso y los precios.

 

Terminología básica de criptomonedas que debe conocer

A medida que la criptomoneda ha ido creciendo durante la última década, se ha desarrollado la jerga de la industria. Es importante conocer esta terminología al comenzar a comprar y almacenar criptomonedas. Estas son algunas de las palabras más utilizadas en el espacio criptográfico:

Dirección

Si está utilizando bitcoins, tiene una «dirección» pública donde la gente puede enviarle bitcoins. Si envía bitcoins a alguien, verá que los recibió de su dirección pública. Cualquiera puede buscar esa dirección pública y ver cuántos bitcoins hay en ella.

También tiene una dirección privada, que es la forma en que protege sus bitcoins. Nunca le dé a nadie su dirección privada. Las direcciones generalmente se componen de una cadena de caracteres alfanuméricos.

Altcoin

Cualquier criptomoneda que no sea bitcoin se denomina altcoin .

Cripto

Crypto es simplemente un nombre más corto para criptomoneda.

Descentralización

Como se mencionó anteriormente, blockchain no es propiedad ni está controlado por nadie, lo que lo hace descentralizado. Muchas personas en el espacio blockchain sienten que la descentralización crea más equidad.

Libro mayor distribuido

Una grabación dispersa de datos sincronizados y replicables. En el caso de las criptomonedas, la cadena de bloques es un libro mayor distribuido que se comparte en muchas computadoras y redes diferentes.

Intercambio

Los sitios web donde puede comprar y vender criptomonedas se denominan intercambios.

Tenedor

Una «bifurcación» es cuando una cadena de bloques se divide permanentemente en una nueva versión. Esto puede suceder cuando los mineros votan por un cambio, cuando un grupo toma el 51% de la red y cambia la cadena de bloques, o si hay un error o, más comúnmente, surge un nuevo conjunto de reglas de consenso.

TODOS

Miedo, incertidumbre, duda. FUD describe las emociones que pueden generar pánico y hacer que las personas tomen decisiones que afectan el mercado.

 

HODL

HODL es la filosofía de conservar y no vender criptomonedas. Un error ortográfico de «espera», fue una broma que se convirtió en un término común.

ICO

ICO es la abreviatura de oferta inicial de monedas. Una ICO se lleva a cabo cuando una empresa está recaudando fondos y vende tokens a compradores públicos o privados que luego se convierten en patrocinadores del proyecto.

Minería

El proceso informático utilizado para crear tokens criptográficos. No todas las criptomonedas se crean mediante minería, pero es un método común.

Multisig

Hay formas de configurar una transacción de criptomonedas que requieren que varias personas firmen la transacción para que se lleve a cabo. A esto se le llama transacción multifirma.

De igual a igual

Un sistema de igual a igual (más comúnmente abreviado como «P2P») no tiene un controlador central; en cambio, los usuarios interactúan directamente entre sí. Por ejemplo, existen intercambios de igual a igual en los que puede vender sus bitcoins directamente a alguien en su área local.

Bombeo

Cuando la información sobre criptomonedas se vuelve sensacionalista en los medios para aumentar su precio o popularidad, esto se llama bombeo.

Contrato inteligente

Los contratos inteligentes son contratos codificados escritos en cadenas de bloques que permiten la ejecución de transacciones automatizadas.

Billetera

Las criptomonedas se almacenan en «carteras» virtuales. Si mantiene sus criptomonedas en un intercambio, ese intercambio controla su billetera. También puede usar una billetera digital como una aplicación en su teléfono o computadora.

Una forma popular de billetera de criptomonedas es una billetera de hardware, que es como una unidad flash que almacena sus criptomonedas fuera de línea pero permite una conexión fácil a su computadora para realizar transacciones. También hay carteras de papel, que son (lo crea o no) simplemente registros escritos de sus direcciones públicas y privadas para su criptomoneda. Las billeteras en línea se denominan billeteras calientes, mientras que las billeteras fuera de línea se denominan billeteras frías o almacenamiento en frío.

Ballena

Una persona que posee una cantidad significativa de criptomonedas. Cuando esa persona lo intercambia, en realidad puede afectar el precio de mercado. Estas personas se llaman ballenas.

 

Las 10 principales criptomonedas más grandes

Actualmente hay más de 7.000 criptomonedas en el mercado, según estimaciones. Cada uno de ellos ofrece diferentes características en sus tiempos de transacción, liquidez, privacidad y otros factores.

A continuación se muestran los 10 más grandes por capitalización de mercado, al 23 de julio de 2021, según datos de CoinMarketCap, que calcula los límites de mercado de criptomonedas tomando el precio de una moneda digital y multiplicándolo por la cantidad de monedas en circulación.

Por ejemplo, con Bitcoin, la criptomoneda más grande del mundo por capitalización de mercado, el precio es de $ 32,439.03 y el suministro de circulación es de 18,764,331 el 23 de julio de 2021. Al multiplicar los dos números, se obtiene una capitalización de mercado de aproximadamente $ 609 mil millones. CoinMarketCap hace esto con las criptomonedas más grandes y luego clasifica según la capitalización de mercado de cada una.

 

1. Bitcoin

Como el primero en comercializar, Bitcoin (BTC) sigue siendo el criptográfico más popular y valorado. Cualquier nuevo desarrollo de la industria, incluidos los cajeros automáticos físicos y las tarjetas de crédito criptográficas, generalmente funciona primero con Bitcoin.

Las principales empresas ahora aceptan Bitcoin, pero Bitcoin tiene un problema de escalabilidad, ya que actualmente solo puede procesar siete transacciones por segundo. Visa®, por el contrario, puede procesar un máximo de 24.000 por segundo. Se está trabajando para mejorar esta velocidad de transacción, pero por ahora Bitcoin puede no ser la mejor tienda de divisas a largo plazo para comprar su café con leche.

2. Ethereum

Aunque ethereum (ETH) es una criptomoneda, también conocida como ether, su principal atractivo proviene de su plataforma de software. La red Ethereum permite la creación de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas que se basan en ella. La criptomoneda se utiliza para desarrollar y ejecutar aplicaciones en la plataforma de software, y por inversores que compran otros tokens utilizando ether.

3. Tether

Tether (USDT) fue la primera criptomoneda comercializada como una » moneda estable «: dinero virtual diseñado para mantener un valor fijo. En el caso de Tether, el valor de la moneda está vinculado a una moneda fiduciaria: el dólar estadounidense. Por lo tanto, su ticker es USDT.

En febrero de 2021, la oficina del fiscal general de Nueva York resolvió una investigación de dos años sobre tether y su intercambio de cifrado hermano Bitfinex. Tether había afirmado que todos sus tokens estaban respaldados uno a uno por dólares estadounidenses en reservas de efectivo.

4. Moneda de Binance

Binance es el intercambio de criptomonedas más grande del mundo, popular debido a sus bajas tarifas comerciales. Binance Coin (BNB) es la criptomoneda «nativa» del intercambio, lo que significa que fue diseñada específicamente para ser utilizada en el ecosistema Binance. Binance Coin se lanzó en 2017 con una ICO.

Binance intenta incentivar a los inversores a usar Binance Coin permitiéndoles obtener un descuento del 25% en las tarifas de negociación si usan BNB para pagar las transacciones.

5. Cardano

Si bien Cardano carece de algunas características, algunos participantes del mercado lo consideran un trabajo en progreso y tiene el potencial de ser una alternativa más barata a Ethereum al ser una base para proyectos DeFi y NFT.

Una característica clave de ADA es que tiene una cadena de bloques de prueba de participación. Esto significa que los complicados cálculos de prueba de trabajo y el alto uso de electricidad necesarios para extraer monedas como Bitcoin no son necesarios. En cambio, todas las monedas ADA están pre-minadas. Eso podría hacer que Cardano sea atractivo para los inversores que han criticado los costos ambientales de las criptomonedas como Bitcoin.

6. Ondulación

Ripple (XRP) fue creado para ser utilizado por instituciones bancarias existentes. La red Ripple puede procesar 1500 transacciones por segundo. A diferencia de Bitcoin y muchas otras criptomonedas, XRP no está en una red blockchain. En cambio, se basa en lo que se llama un «árbol hash».

En 2020, la Comisión de Bolsa y Valores demandó a Ripple y sus ejecutivos por supuestamente engañar a los inversores en XRP al vender más de $ 1 mil millones de tokens virtuales sin registrarse con el regulador.

7. Moneda USD

USD Coin (USDC) es una moneda estable impulsada por la cadena de bloques Ethereum que está vinculada al dólar estadounidense. Después de que la moneda estable Tether tuvo problemas regulatorios por cuánto realmente respalda en reservas, Circle ha dicho que sus reservas son evaluadas y auditadas por la firma de contabilidad Grant Thornton LLP con sede en Chicago.

En marzo de 2021, Visa anunció que permitiría el uso de USDC para liquidar transacciones en su red de pago, una señal de la aceptación generalizada del mercado de cifrado.

8. Dogecoin

Dogecoin tuvo un aumento meteórico en 2021, aumentando durante el mes de mayo. La criptomoneda se inició como una broma por sus fundadores en 2013. Una de las características más notables de Dogecoin es que tiene un perro Shiba Inu en su símbolo.

Dogecoin disfrutó de popularidad en un patrón similar a la forma en que lo hicieron las acciones de memes en 2020. El CEO de Tesla, Elon Musk, fue un defensor de Dogecoin, promocionándolo en las redes sociales. El 1 de junio, el intercambio de criptomonedas Coinbase dijo que se adaptaría a Dogecoin, lo que indica una aceptación más generalizada de la criptomoneda.

9. Lunares

La moneda de Polkadot se llama punto (DOT). El creador de Polkdot, Gavin Wood, también es cofundador de Ethereum. Escribió el libro blanco original de Polkadot en 2016.

Un elemento central de Polkadot son las “paracaídas”, cadenas de bloques que pueden ejecutar un mayor rendimiento de transacciones que Ethereum a través del diseño. Las “cadenas de bloques paralelas” –transacciones que se distribuyen en múltiples computadoras, similar al procesamiento paralelo– también han sido promocionadas como una alternativa potencial a Ethereum.

10. Binance USD

Binance USD (BUSD) es una moneda estable emitida por Binance, el intercambio de criptomonedas más grande del mundo. Está vinculado al dólar estadounidense de forma individualizada. Se ejecuta en la red Ethereum, por lo que se puede aceptar en todas partes para pagos o préstamos donde se encuentran otros tokens ERC-20.

 

La comida para llevar

Las criptomonedas se pueden comprar en los principales intercambios de criptomonedas o plataformas de comercio de criptomonedas . Si bien el mercado de activos digitales es nuevo, moderno y podría ser una oportunidad de crecimiento, es importante que los inversores comprendan que también es muy especulativo y que no se han resuelto todos los problemas relacionados con la seguridad.

Por Sarack David

Experto en Finanzas y Desarrollo empresarial. Cuento con estudios de Economía y dos maestrías en negocios. Estudie programas especializados en instituciones como Harvard y Stanford. He Impactado mas de 10,000 Startups y Emprendimientos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *