Al 8 de junio de 2021, quedan 2.297.087,5 bitcoins por extraer, lo que significa que actualmente existen 18.397.687,5.

Bitcoin ha ganado popularidad como inversión en los últimos años, debido a su diseño único y tecnología subyacente.

Parte de lo que le da valor a Bitcoin es que tiene un suministro limitado. Solo existirán 21 millones de bitcoins, cada uno de los cuales se puede dividir en 1,000 milibitcoins (mBTC), 1,000,000 microbitcoins (μBTC) o 100,000,000 Satoshis. No se pueden crear bitcoins adicionales y los bitcoins existentes no se pueden destruir, solo se pueden perder.

Los 21 millones de bitcoins se lanzan al mercado a lo largo del tiempo a través del proceso de minería. Cuando comenzó el proceso de minería, se lanzaron una gran cantidad de bitcoins y, con el tiempo, se liberaron cada vez menos bitcoins. Se necesitarán hasta aproximadamente el año 2140 para que todos los bitcoins se extraigan y estén disponibles para el comercio.

Analicemos los detalles de cuántos bitcoins se han extraído, el futuro del mercado de bitcoins y lo que esto significa para los inversores.

 

Los fundamentos de Bitcoin

La mayoría de bitcoins ya se han extraído. A febrero de 2020, se habían extraído 18,3 millones de bitcoins, dejando solo 2,7 millones por extraer.

Minería Bitcoin

Bitcoin es un tipo de criptomoneda que se lanza al mercado a través de un proceso llamado minería (más sobre el proceso de minería a continuación). Cualquiera puede convertirse en minero y comprar equipos informáticos que resuelvan ecuaciones matemáticas complejas.

A medida que se resuelven estas ecuaciones, verifican las transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin . Como recompensa por mantener actualizado el libro mayor de bitcoins y verificar las transacciones, los mineros reciben bitcoins como recompensa.

¿Cuántos bitcoins se extraen cada día?

Cada 10 minutos, los mineros verifican un bloque de transacciones de bitcoins. La recompensa actual por esto es de 12,5 bitcoins. A este ritmo, se lanzan al mercado 1.800 bitcoins todos los días. Sin embargo, aproximadamente cada cuatro años, la recompensa por extraer un bloque de transacciones se reduce a la mitad.

Esto se denomina evento de “reducción a la mitad” y se llevó a cabo por última vez en mayo de 2020. Esto esencialmente redujo la recompensa del bloque a 6.25 bitcoins, lo que significa que se extraerán 900 bitcoins cada día.

Los eventos de reducción a la mitad son la razón por la que se necesitará hasta el año 2140 para que se extraigan todos. Cuando comenzó la minería de bitcoins, la recompensa del bloque era de 50 BTC por bloque, pero cada bitcoin solo valía unos centavos.

Una vez que se hayan extraído todos los bitcoins, los mineros seguirán recibiendo tarifas de transacción como incentivo para mantener su equipo en funcionamiento.

Bitcoins perdidos

Si bien el suministro de bitcoins es técnicamente de 21 millones, se han perdido para siempre alrededor de 4 millones de bitcoins.

Los bitcoins se pueden perder si su propietario pierde la clave privada de una billetera de papel u otra billetera de almacenamiento en frío, o si los bitcoins se almacenan en un disco duro o billetera que se pierde.

Se requiere la clave privada para enviar los bitcoins de una billetera a otra, por lo que sin ella, los bitcoins no se pueden usar ni vender. Muchos bitcoins se perdieron en los primeros días de la criptomoneda, porque los propietarios no eran tan cuidadosos cuando solo valían unos centavos.

Las carteras de almacenamiento en frío son la forma más segura de almacenar bitcoins, ya que están fuera de línea y no se mantienen en un intercambio, lo que es vulnerable a los piratas informáticos. Pero es importante mantener las carteras de almacenamiento en frío en un lugar seguro, así como las copias de seguridad de las claves privadas, de lo contrario, los bitcoins se pueden perder para siempre.

Bitcoins robados

Además de los bitcoins robados, se han robado miles de bitcoins a lo largo de los años. En el hack de Mt. Gox, se robaron 850.000 bitcoins y, en 2016, se robaron 150.000 bitcoins del intercambio de Bitfinex.

Aunque estos bitcoins todavía están en el mercado, generalmente no están en circulación; es probable que los ladrones no quieran que los atrapen, por lo que es posible que los guarden en billeteras en lugar de venderlos.

Ballenas Bitcoin

Un pequeño número de inversores que compraron en el mercado de bitcoins desde el principio poseen una parte significativa de los bitcoins disponibles. Los inversores que poseen suficientes bitcoins para afectar el mercado cuando compran o venden se denominan «ballenas». Aproximadamente 1.600 personas poseen actualmente alrededor de 5 millones de bitcoins disponibles, aproximadamente el 28% del suministro total.

El creador de bitcoin, Satoshi Nakamoto , ha tenido 1 millón de bitcoins en su billetera desde el principio, sin mover ninguno de ellos. Aunque algunas ballenas venden y gastan sus bitcoins, generalmente se quedan con la mayoría de ellos, esencialmente sacándolos del mercado.

Entre los bitcoins perdidos, robados y retenidos, eso deja solo alrededor de 8 millones de bitcoins circulando en el mercado actual.

 

Más sobre la minería de Bitcoin

Cada transacción que ocurre con bitcoins se almacena en un libro de contabilidad llamado blockchain. Este libro mayor es similar a cualquier libro mayor bancario que realiza un seguimiento de los saldos y transacciones.

Para garantizar que la cadena de bloques se mantenga actualizada y precisa, los mineros utilizan equipos informáticos para resolver ecuaciones complejas en un proceso llamado minería . Cuando se resuelven estas ecuaciones, verifican las transacciones en la cadena de bloques.

 

Por qué hay una oferta limitada de Bitcoin

Cuando Satoshi Nakamoto (que es un seudónimo y podría ser una persona o un grupo de personas) diseñó bitcoin, decidieron construir un suministro limitado. Al limitar la cantidad de bitcoins, esto crea un nivel integrado de demanda y valor para la criptomoneda.

El límite fue en parte una respuesta al sistema monetario del dólar estadounidense, que no tiene una oferta limitada. Dado que el dólar estadounidense está controlado por autoridades centralizadas, pueden decidir imprimir más dinero y tomar otras acciones que resulten en inflación u otros problemas económicos.

Si hubiera un suministro ilimitado de bitcoins, sería difícil que la criptomoneda ganara impulso como un activo valioso. Con un límite en la oferta, esto crea demanda.

De manera similar, si todos los bitcoins fueran extraídos en unos pocos años, el entusiasmo por la criptomoneda podría desaparecer rápidamente y no tendría la oportunidad de convertirse en una industria y una moneda viable.

 

Cómo se compara la oferta de Bitcoin con otras monedas

Una de las principales diferencias entre las distintas criptomonedas disponibles en el mercado es su suministro total y proceso de creación.

Para comparar tres de las criptomonedas más populares, Bitcoin tiene un suministro total de 21 millones, XRP (anteriormente llamado «ripple») tiene un suministro total de 100 mil millones, pero un poco menos de la mitad de ellos están en circulación, y Ethereum (ETH) no tiene límite de suministro, con más de 110 millones ya en circulación. Esto hace que los bitcoins sean mucho más escasos que estas otras monedas.

 

¿Qué pasará después de que se hayan extraído todos los bitcoins?

Una vez que se haya completado la minería, potencialmente en 2140 si los protocolos de minería no cambian, no se introducirán nuevos bitcoins en el mercado. Si bien los mineros aún ganarán dinero con las tarifas de transacción, esa tarifa puede o no ser un incentivo suficiente para que los mineros quieran o puedan continuar sus operaciones.

Si las tarifas de transacción aumentan, los compradores y vendedores también pueden desanimarse de usar bitcoin. Si los mineros ya no mantienen la red en funcionamiento, Bitcoin podría colapsar por completo o podría pasar a ser administrado por una entidad centralizada.

Algunos han argumentado que el límite de suministro de bitcoin será objeto de debate durante los próximos 100 años, o después de 2140. Si bitcoin realmente se convierte en una parte importante del sistema económico global, tener un límite de 21 millones de monedas podría volverse problemático. Es probable que otras partes de la cadena de bloques de bitcoin también cambien en las próximas décadas, como ya lo han hecho antes.

Puede haber cambios en los tiempos de procesamiento, tarifas de transacción, bifurcaciones y otros cambios de protocolo. Es posible que bitcoin funcione de manera completamente diferente en 100 años, que haya desaparecido por completo para entonces o que siga funcionando de la misma manera que lo hace hoy.

 

Invertir en Bitcoin

Es posible que le interese invertir en bitcoins mientras el mercado aún es joven. O tal vez desee seguir con inversiones más tradicionales, como acciones y metales preciosos. De cualquier manera, hay herramientas útiles disponibles para ayudarlo a comenzar. SoFi ofrece inversión en criptomonedas en una aplicación de teléfono fácil de usar.

Por Sarack David

Experto en Finanzas y Desarrollo empresarial. Cuento con estudios de Economía y dos maestrías en negocios. Estudie programas especializados en instituciones como Harvard y Stanford. He Impactado mas de 10,000 Startups y Emprendimientos.

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